Natural Regeneration

Cuando vemos deforestación, en los medios de comunicación o en persona, es fácil sentir que el bosque desaparecerá para siempre. Puede parecer que lugares como áreas urbanas y campos agrícolas han reemplazado permanentemente el medio ambiente natural, pero los bosques han tenido que lidiar con áreas que han sido taladas mucho antes de que los humanos estuvieran involucrados. Ya sea a pequeña escala, como la caída de un solo árbol, o a gran escala, como un incendio, los bosques pueden volver a crecer por sí solos si lo permitimos.

Descubrimos la resiliencia de los bosques de Panamá cuando compramos el primer terreno que se convirtió en la Reserva Natural Privada Cerro Chucantí. Nos rompió el corazón descubrir que antes de que nos vendieran la tierra, algunos de los árboles viejos de la propiedad ya habían sido talados. Usamos algunos de esos árboles caídos para construir la estación de campo principal en la reserva, justo en el borde del área deforestada, ¡pero no sabría si lo mira hoy! En menos de 20 años, un maravilloso bosque primario ya ha crecido en la zona.

¿Cómo funciona la regeneración natural?

Aunque las áreas taladas pueden parecernos feas, ¡son muy atractivas para las nuevas plantas! En los bosques sanos hay mucha competencia por recursos como el sol y los nutrientes, pero la deforestación elimina la competencia de las plantas maduras y, por lo tanto, el nuevo crecimiento comienza muy rápidamente después de la tala.

Algunas plantas comienzan a crecer a partir de raíces o semillas intactas que quedan en el área talada, mientras que otras usan una variedad de métodos para trasladarse al área. Las semillas pequeñas pueden ser transportadas por el viento o el agua, pero la mayoría de las semillas en Panamá dependen de los animales para dispersarlas. A medida que las plantas jóvenes comienzan a crecer, a su vez atraen una mayor variedad de animales silvestres para dispersar aún más semillas.

En aproximadamente una década, un bosque joven habrá comenzado a llenar el área talada, pero no será el final del proceso de regeneración natural. Los bosques jóvenes están estructurados de manera muy diferente a los bosques maduros. Los árboles más grandes comenzarán a dar sombra a las plantas amantes del sol que colonizaron por primera vez el área, reemplazándolas con las plantas del sotobosque más pequeñas y tolerantes a la sombra que son comunes en los bosques antiguos. A medida que la comunidad vegetal cambia, la comunidad animal también lo hará: algunos animales comenzarán a vivir permanentemente en el área de rebrote en lugar de solo moverse a través de ella. Eventualmente, después de muchos años más, será casi imposible reconocer que el área haya sido talada alguna vez.

Animales Importantes que Dispersan Semillas

Murciélagos

Los murciélagos frugívoros como el murciélago de cola corta de Sebas, Carollia perspicillata (en la foto), suelen ser los primeros animales en dispersar las semillas en las áreas despejadas.

Roedores

Los roedores tanto en el suelo como en los árboles, como Ñeques, Dasyprocta spp. (en la foto), les encanta esconder semillas y frutas para comer más tarde. Aquellos que olvidan pueden ayudar a que crezcan nuevos bosques.

Aves

Los árboles jóvenes proporcionan buenos lugares para las aves que comen semillas de muchos tamaños, desde semilleros variables, Sporophila corvina (en la foto), hasta tucanes.

Primates

Monos como los monos titis, Saguinus geoffroyi (en la foto) se mueven a través de las áreas de crecimiento, dejando caer semillas del dosel.

Murciélagos

Los murciélagos frugívoros como el murciélago de cola corta de Sebas, Carollia perspicillata (en la foto), suelen ser los primeros animales en dispersar las semillas en las áreas despejadas.

Roedores

Los roedores tanto en el suelo como en los árboles, como Ñeques, Dasyprocta spp. (en la foto), les encanta esconder semillas y frutas para comer más tarde. Aquellos que olvidan pueden ayudar a que crezcan nuevos bosques.

Aves

• Los árboles jóvenes proporcionan buenos lugares para las aves que comen semillas de muchos tamaños, desde semilleros variables, Sporophila corvina (en la foto), hasta tucanes.

Primates

Monos como los monos titis, Saguinus geoffroyi (en la foto) se mueven a través de las áreas de crecimiento, dejando caer semillas del dosel.

No siempre es facil

El proceso de regeneración natural está mejor equipado para manejar casos de deforestación natural (como un árbol caído creando un claro). Los métodos que utilizan los humanos pueden suprimir o ralentizar la regeneración natural. En Panamá, las prácticas de roza y quema matan las semillas del suelo, eliminan los nutrientes del suelo y abren áreas a la invasión de especies exóticas como Wild Cane, Saccharum spontaneum. Las plantas nativas tienen que competir por recursos vitales como el sol y el agua, lo que ralentiza su crecimiento.

Aunque las actividades humanas pueden crear grandes problemas para la regeneración natural, también podemos trabajar para solucionar estos problemas. Para obtener más información, haga clic aquí para ver más Sobre La Deforestación o Our Approach.